La Biblioteca Mitológica de MANTLO


Recientemente me he hecho con Thor el poderoso, el Marvel Preview nº 10, por hacerme con casi todo lo publicado en España de la versión marvelita del dios del trueno vikingo, y tras leerme la lamentable historia de Wein protagonizada por Thor, me sorprendió encontrarme con una historia corta de Mantlo porque había olvidado que por aquí ya hablamos de ella. Ha sido una doble grata sorpresa ya que, además de haberme encontrado por sorpresa con una narración de nuestro idolatrado guionista, el relato es notable, así que justifica la compra.


Mantlo cuenta una aventura en la Grecia mítica del Hércules marvelita, que tiene que ver más con el del peplum, con el de Reeves, que con el mitológico, por eso es inmortal antes de haber muerto, dinámica y potente que toma episodios de las archiconocidas aventuras de Jasón, el coprotagonista que está para contrastar con el hijo de Zeus y Alcmene y así hacerle destacar más, Perseo y Teseo con bastante imaginación: no hay Minotauro sino una corrida de toros donde lo minoico se mezcla con la caducada Los últimos días de Pompeya y Jasón lleva al Argos a buscar a una Medusa con unos tetones imposibles cortesía de Mayerik (que se acabó reciclando en ilustrador de rol) que habita el Jardín de las Hespérides, que aquí está en una isla análoga a la de Circe o a la de Calipso, para regresar montado en Pegaso, que en la mitología es hijo de la gorgona mortal, con Hércules. Una historia simple, por eso Mantlo no la cuenta de forma lineal, pero como sospechan salvaje. No sólo es por la libertad con la que el guionista trata la mitología griega, es que a Hércules sólo le importa de gloria, como buen héroe heleno, y es muy cínico, no cree en augurios a pesar de ser hijo de un dios, no confía en la razón sino en las armas y odia a los poderosos, todo cosas muy de Conan (personaje al que Mantlo guionizó una vez), y las mujeres son objeto de burla y tratadas de perras. Además, tiene humor del bueno: Hércules [...] en el Olimpo se oyen relatos de leones que vuelan? Sólo cuando Hefesto ha tomado demasiado Néctar! (un dato poco popular es que ese dios era un borrachín) o cuando Jasón por poner en peligro a la princesa Alceste (en castellano es más popular la forma Alcestis, la esposa fiel junto Penélope de la mitología griega que no estuvo relacionada sentimentalmente ni con el hijo de Esón como en el cómic ni con Hércules, pero fue rescatada por este de las mismísimas garras de la Muerte) es condenado a muerte por el real padre de ella: no importa que yo le ame? Por fortuna no! Soy yo quien decide a quién puedes amar!, una absoluta falta de romanticismo, la tradicional pareja de estas historias no es ridiculizada pero el amor es vituperado, y un gran villano, como mandan los cánones: un rey viejo y tirano, Kreon, seguramente el traductor ignoraba que en castellano es Creonterealista y codicioso por lo que no merecía ser burlado. El personaje mitológico más popular con ese nombre es el tío de Edipo, rey de Tebas la de las 7 puertas mientras Hércules crecía allí y padre de la 1ª mujer de este. Aquí lo es de Pylos, en castellano Pilos, el reino del célebre anciano Néstor, el único superviviente real del ataque vengativo que el hijo de Alcmene realizó a aquella ciudad.

La historia la dibuja Mayerik, un tipo torpe con el lápiz aunque no es malo con la anatomía al que el B&N le queda grande, pero como es un narrador eficiente, dibuja a Hércules con barba, más característica que la piel de león o el garrote, y le gustan grandes, se le perdona que sus pentacónteras tengan forma de drakkar. El guión merecía más pero el dibujo es suficiente, su torpeza hace brillar más al guionista y el peplum normalmente es cutre.

Así pues Mantlo, si bien irreconocible, se monta aquí una de romanos típica, machista, interpretación libérrima de la Cultura Clásica y Acción, del tipo Fantástico (con monstruos y tal), que hace especial al quitarle el idealismo propio del género, héroes nobles, mujeres virtuosas, triunfo de la Justicia, villano malvadísimo, amor romántico, exaltación de la familia cuando hay dólares, de forma que es un relato fabuloso, seguramente le hizo ilusión guionizar a Hércules pues es un héroe que le gustaba, y único, hoy nadie se atreve a escribir a un protagonista calificando reiteradamente a las mujeres de perras, que demuestra que había más libertad en los 70 que hoy. Por tanto es de lamentar que no sea la parte del león del cómic y que Mantlo, que demuestra unos conocimientos de mitología griega dignos de Apolodoro, fuera quien fuese, no frecuentase más el peplum.

¡Por San Valentín todo serán disfraces!


Otro robo enjoyado, aunque sin tiempo de engarzarlo más que a las bravas -es vuestro, llevadlo al blog, las tabletas, en los bolsillos, o como mejor queráis leerlo. Cosas del Marvel Fanfare que nos caen a cuenta del día de los enamoriscados y el Carnaval, y a la derecha la contracubierta. Un poco más abajo el Editori-AL (un poco duro) para la entrega número 58 de este título tan extraño en el que se arrellanaban toda clase de historias y personajes.  Los protas de la historieta son un unicornio y una dama antigua.
Hay también un dragón, pero no un caballero.

Por si alguien apetece añadiré que podrá encontrar esta historieta en castellano y español dentro de un curioso tebeo, en el que todas las historias son buenas: su ficheja en el Gran Catálogo de Tebeosfera




















¡Y que cumplas muchos más!

0BillMike Mantlo ha abierto una web para que todos podamos enviar nuestros mejores deseos a Bill, así que no perdáis tiempo e ir ya mismo a felicitarle por su 63er cumpleaños:

http://www.billmantlo.com

Además hay buenas noticias, ya que, según cuentan el hermano y la cuñada de Bill en Facebook, gracias al éxito internacional de la película Los Guardianes de la Galaxia y el acuerdo al que llegaron con Mike por la inclusión de Rocket Racoon, parece que hay probabilidades de que Bill pueda acondicionar la vivienda de su hermano y costearse los gastos de todo lo necesario para vivir con él, con lo que eso implicará en la mejora de su calidad de vida.

Cuando ésta página se inauguró, se hizo como una forma de reivindicar el trabajo de Bill, que había sido injustamente olvidado. Afortunadamente esa tarea es cada vez menos necesaria. Aun así, seguiremos trayendo aquí nuevos descubrimientos de vez en cuando, así que no nos olvidéis.

¡Feliz 63 cumpleaños Bill!

¡Más juguetes!



Sigo muerto. Pero hace unas semanas pude robar esta historieta del Marvel Fanfare número 56 -y todavía me reservo (aunque solo sea por la cuestión monetaria del escaneo) otra pequeña historia, protagonizada por Visión y la Bruja escarlata-, la famosa historia de los juguetes. A la que he añadido la ilustración de contracubierta
Juguetes y niños, ya hemos vistos alguna que otra vez aparecer a estas dos figuras en las historias de Bill Mantlo, y no estaría mal que volvieran a aparecer niños en el universo Marvel. No largo el rollo por falta de tiempo.

Si alguien lee esto en un ordenador más chungo desde el que yo manejo el blog y no es capaz de ver el tebeillo del Photosnack que emailee a ismaelonsobrinomarfull@hotmail.com y allí le pasarán con el dire ladrón de nuestra sección para robosneos.

Os dejo el editorial de Al Milgrom, para pinchar:



[Ahora a ver cómo me llevan a ver Los Guardianes de la Galaxia.]

Los Micronautas en forum


Quizás Los Micronautas es la mejor obra de Mantlo. En España apenas hemos podido vislumbrarla. El inicio fue publicado primero por Vertice y luego por Surco. Desconozco hasta donde llegó, quizás sólo la etapa de Golden. Algunas crónicas dicen que el inicio es la parte más floja porque Mantlo no empezó a espabilarse hasta verse sin la red del enorme talento de aquel dibujante. Que no fue hasta después de la primera derrota de Karza que Los Micronautas no tomó una trayectoria ascendente que la llevó a ganarse un crossover, pero fuera de las coles, con la joya de la editorial, la Patrulla X. Los que crecimos con forum no sabemos si esas crónicas son ciertas porque nuestro conocimiento de Los Micronautas únicamente comprende los nº del 18 al 25, quizás no enteros.



Forum publicó estos nº, algunos en 1986 y algunos en 1987, como complemento del grueso de los episodios, del 4 hasta el 14, de su edición de La Guerra de las Galaxias (nº 32-38 y 45-50 EE.UU. y la adaptación al cómic de El Imperio contraataca). Los Micronautas pronto me interesaron más que el plato principal porque el material marvelita e Infantino estaban muy alejados de lo que un niño consideraba propio e interesante de La Guerra de las Galaxias. Quitando el maravilloso nº (10/38) de Golden, por otra parte también fuera del canon, era un material mediocre y alejado de las películas. Así, el coleccionismo de esa serie lo impulsaron los Micronautas. Una lástima que forum no lo viese pues estaba claro que la serie no iba a llegar muy lejos porque esos cómics no respondían a la idea que los niños teníamos de La Guerra de las Galaxias.

Leídos ahora me parecen mediocres. Mantlo no acertó con las parejas de los Micronautas procedentes de la Tierra Marvel. Sólo salvaría la historia "Ojos de niño", la 1ª, porque el guionista tuvo la genial idea de contarla como si fuese un relato de Terror. Admito que de pequeño también me gustó el enfrentamiento entre los Micronautas y John el raro. Ese Bicho convertido en un monstruo. La cosa es interesante en los complementos de Los Micronautas, "Relatos del Microverso". Estos estaban en la Tierra Marvel, pero la acción en su tierra natal no se había parado. Esta parte, la de pura Space Opera, era y es tremendamente atractiva. El Microverso es extraño pero a la vez muy familiar y el barón Karza es realmente un villano terrible. Así, tanto ayer como hoy esas páginas me parecen notables. No tienen nada especial, es fantasía pop rutinaria, pero la juguetera, Mantlo y Golden acertaron plenamente con los diseños. Son familiares y extraños, repelentes y atractivos, por tanto, poderosos visualmente. Cualquier historia bien hilvanada que les diese vida, triunfaría. Lástima que no la pudimos y seguimos sin poder verla porque la cosa terminó abruptamente, justo cuando en el Microverso las cosas estaban a punto de alcanzar el punto de ebullición por las maquinaciones del terrible y loco Shaitan, el hermano de Acroyear. Doble lástima porque nos quedamos sin poder conocer las interesantes personalidades creadas por Mantlo, A mi me encanta Bicho porque siempre me han gustado los personajes alegres con un fondo de tristeza. Nada hay más patético y heroico que un payaso triste. Pero los spartakanos me parecen también muy atractivos, esa demencial marcialidad y esa castrante costumbre es fascinante. Los seudorrobots, Biotrón y Microtrón, no me gustan, demasiado infantiles y fallidos recursos cómico y de contraste con los personajes orgánicos. La pareja protagonista me parece floja. Me dice algo Marioneta por su rebeldía pero Rann es un héroe demasiado genérico para resultar interesante, aunque la vaciedad es un valor para aquellos que buscan identificarse.

Sin embargo, los nº de la serie publicados por forum no fueron el primer contacto de los españoles que crecimos con esa editorial con los Micronautas pues antes, en 1984, la susodicha editó el crossover con la Patrulla X (para mi ha sido al revés porque hallé este cómic hace poco a buen precio, la 2ª vez que lo veía en papel). No sé exactamente cuando se sitúa en la serie pero desde luego lejos de los nº editados como complemento de La Guerra de las Galaxias pues el grupo es distinto. Hay gente nueva, gente que no está y personalidades diferentes. La miniserie me parece magistral. Creo que el principal mérito se debe a Claremont pero porque era el guionista de oro para Marvel y por ello tuvo que tener más peso y autoridad en la historia como se ve en que los Micronautas son secundarios no coprotagonistas.

La historia que tejieron Claremont y Mantlo es buena a pesar de ser tópica. La profetización de Onslaught le da un sabor especial, pero la historia está sólidamente armada en torno a una fórmula y protagonizada por una pareja tremendamente interesante, Karza y Kitty Pride. Una jugada maestra que permitió a los guionistas sacar todo el partido a lo melodramático, a lo psicológico y a lo erótico que el simple y tópico conflicto tenía dentro. Así, aunque es una historia industrial, se lee con interés. El carisma de los personajes, el contraste de los emparejamientos y el "aliar" a Karza con los buenos hizo al plato estar siempre rico. En este caso el secreto está en la salsa y en ese momento tanto Claremont como Mantlo estaban en el momento álgido de su carrera como cocineros.

P. Broderick dibujó todo Los Micronautas salvo un nº, el 4/18, que lo hizo un irreconocible Chaykin. Fue un habitual colaborador de Mantlo y es un Golden menor. Tosco y mediocre pero eficaz y trabajador. Su dibujo carece de belleza, pero su estilo caricaturesco y atención al detalle es ideal para representar lo fantástico, por eso es  mejor en el Microverso, fuera de allí sus dibujos no lucen, así que, aunque viejuno, no ha quedado atrás. La miniserie la hizo B. Guice. Un dibujante sencillo y torpe pero eficiente. Su dibujo anodino no perjudica a la historia pero tampoco la ayuda.

Esto es casi todo el material forum de Los Micronautas. Falta su participación en Secret Wars II. Una pena que sólo tengamos esto pues se vislumbra que el trabajo de Mantlo en esta serie fue potente. A pesar del Tiempo y estar influenciado por La Guerra de las Galaxias sigue teniendo frescura y originalidad. Por tanto, el deseo que surgió en mi en 1987 sigue ardiendo, quiero leer esta epopeya galáctica entera algún día.

The fastest writer in the world

 
 
 

Un hallazgo de Shlomo Ben Hungstien, nuestro corresponsal en California.

Feliz 61 cumpleaños Bill

Sobran las palabras.

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Gracias a Michael Mantlo por las fotos.